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Phoque du Groenland
Golfe du St-Laurent • Îles-de-la-Madeleine
© Mario Cyr

L'espèce, qui semble être tout d'abord apparue dans l'hémisphere nord, descend de mammifères terrestres carnivores. Son nom populaire, loup marin, ainsi que son nom norvégien, Selhund (chien de mer), évoquent l'origine de l'espèce.